Astrônomos de Cambridge Sugerem um Novo Tipo de Planeta Habitável

Pesquisadores da Universidade de Cambridge, no Reino Unido, sugerem que a busca por planetas habitáveis ​​não deve se limitar a mundos semelhantes ao nosso, e acreditam que um tipo particular de planeta. Esses objetos são muito bons candidatos para a descoberta do primeiro dos símbolos biológicos : os planetas oceânicos.

Nome estranho, não é? Levei um tempo para descobrir de onde estava vindo. Aguente firme quando eu chegar. Muito se tem falado sobre os planetas subaquáticos, que serão um pouco maiores que a Terra e completamente cobertos por grossas camadas de água, capazes de fazer nossos mares parecerem pequenas piscinas.

E depois o próximo, de muito menos prestígio, será composto por planetas ainda maiores que, além de ricos em água, terão vastas atmosferas dominadas por hidrogênio, como os gigantescos planetas gasosos.

Em ambos os casos, estamos falando de mundos de tamanho intermediário entre a Terra (o maior dos mundos solares rochosos) e Netuno (o menor dos gases, com uma linha cerca de quatro vezes a largura da Terra). Nada parecido existe no sistema solar, mas os astrônomos encontraram centenas de planetas com diâmetros nesta faixa intermediária, e estes são comumente chamados de superterras (maiores em diâmetro até 60% da Terra) ou minineptuno. (se maior que 60%).

Até recentemente, embora superando as super-Terras, os pequenos netunas eram considerados candidatos pobres para abrigar vida. Supõe-se que as pressões e temperaturas em sua atmosfera rica em hidrogênio são muito altas para permitir a existência de vida.

O jogo virou de cabeça para baixo no ano passado, quando a equipe de Nikku Madhusudhan em Cambridge mostrou em um estudo publicado no Astrophysical Journal Letters que o mini-Uranus K218 b, detectado pelo satélite Kepler da NASA, embora seja 2,6 vezes maior que a Terra, poderia teoricamente tem um oceano habitável sob sua atmosfera hidrogenada. Hidrogênio positivo, hidrogênio oceânico. Sapo.

Agora, em um novo artigo, desta vez no Astrophysical Journal, Madhusudhan e seus colegas Anjali Piette e Savvas Constantinou apresentam a categoria de planetas hipeanos de forma mais ampla. Em teoria, mundos 2,6 vezes o diâmetro da Terra poderiam manter condições habitáveis ​​e uma chamada zona habitável (a região ao redor de uma estrela na qual a mesma quantidade de radiação compatível com a existência de massas de água estáveis ​​em um planeta) seria muito maior para esses mundos do que para análogos terrestres.

E o que é mais empolgante é que muitos planetas em potencial no oceano poderão em breve ser estudados em detalhes com suas atmosferas usando o Telescópio Espacial James Webb, que a NASA espera lançar ainda este ano. A propósito, as observações do K218b deveriam estar entre as primeiras a serem feitas pelo novo satélite.

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